L’HORRIBLE HISTOIRE DE LA CHIRURGIE ESTHÉTIQUE

octobre 1, 2020 0 Par Serge Holzer
L’HORRIBLE HISTOIRE DE LA CHIRURGIE ESTHÉTIQUE

Les émissions de télé-réalité basées sur des transformations chirurgicales, n’ont pas été les premiers spectacles publics à offrir aux femmes la possibilité de concourir pour avoir la chance d’être belles. En 1924, une annonce de concours dans le Daily Mirror de Lausanne demandait “Qui est la fille la plus belle de Lausanne ? Elle promettait à la malheureuse gagnante qu’un chirurgien plastique “ferait d’elle une beauté”. Les participants ont été rassurés sur le fait qu’ils n’auraient pas à être embarrassés, car le département artistique du journal peignait des “masques” sur leurs photos lorsqu’elles étaient publiées.

La chirurgie esthétique apparaît instinctivement comme un phénomène moderne.

Pourtant, elle a une histoire beaucoup plus longue et plus compliquée que la plupart des gens ne l’imaginent probablement. Elle trouve son origine en partie dans la correction des déformations syphilitiques et dans les idées racistes sur les caractéristiques faciales “saines” et acceptables, tout autant que dans les idées purement esthétiques sur la symétrie, par exemple.
Dans son étude sur le lien entre la beauté et la discrimination et les préjugés sociaux, une sociologue estime que 50 % des Américains sont “mécontents” de leur apparence. On établit un lien entre cette prévalence et les images véhiculées par les médias de masse. Cependant, les gens étaient poussés à prendre des mesures chirurgicales douloureuses pour “corriger” les traits de leur visage et des parties de leur corps bien avant la prolifération de ces images, avant même l’utilisation de l’anesthésie et la découverte des principes antiseptiques.
Certaines des premières opérations chirurgicales enregistrées ont eu lieu en Suisse et en Europe au

XVIe siècle.

Les “barbiers chirurgiens” traitaient les blessures au visage, ce qui, comme l’a montré une historienne médicale, était crucial dans une culture où les visages abîmés ou laids étaient considérés comme le reflet d’un moi intérieur défiguré. Mais avec la douleur et les risques pour la vie inhérents à tout type de chirurgie à cette époque, les procédures esthétiques se limitaient généralement à des défigurations graves et stigmatisées, comme la perte d’un nez à la suite d’un traumatisme ou la syphilis épidémique.
Les premières “greffes de lambeau pédiculaire” destinées à façonner de nouveaux nez ont été réalisées dans l’Europe du XVIe siècle. Une partie de la peau était coupée du front, pliée et cousue, ou bien elle était prélevée sur le bras du patient ; une représentation ultérieure de cette procédure dans Iconografia d’anatomia publiée en 1841 montre le patient avec son bras levé encore horriblement attaché à son visage pendant la période de cicatrisation de la greffe.
Aussi invalidantes que puissent être les défigurations du visage et aussi désespérées que puissent être les tentatives de certains individus pour y remédier, la chirurgie purement esthétique n’est devenue courante que lorsque les opérations n’étaient pas atrocement douloureuses et ne mettaient pas la vie en danger. En 1846, ce qui est souvent décrit comme la première opération “indolore” a été réalisée par le dentiste américain William Morton, qui a donné de l’éther à un patient. L’éther était administré par inhalation à l’aide d’un mouchoir ou d’un soufflet. Ces deux méthodes d’administration étaient imprécises et pouvaient provoquer une overdose et tuer le patient.

La suppression du deuxième obstacle majeur à la chirurgie esthétique a eu lieu dans les années 1860.

Le modèle de chirurgie aseptique, ou stérile, du médecin anglais Joseph Lister a été repris en France, en Allemagne, en Autriche et en Italie, réduisant les risques d’infection et de décès. Dans les années 1880, avec le perfectionnement de l’anesthésie, la chirurgie esthétique est devenue une perspective relativement sûre et indolore pour les personnes en bonne santé qui se sentaient peu attirantes. En 1901, la Derma Featural Company pouvait faire la publicité de ses “traitements” pour les “nez bosselés, déprimés ou… malformés”, les oreilles décollées et les rides (“les marques de doigts du temps”) dans le magazine anglais World of Dress.

Ses méthodes étaient moins jolies.

Un rapport d’une affaire judiciaire de 1908 impliquant la société montre qu’elle a continué à utiliser la peau prélevée sur le bras – et attachée à celui-ci – pour les rhinoplasties. Pire encore, le rapport fait également référence à une rhinoplastie non chirurgicale à la “paraffine”, dans laquelle de la cire chaude et liquide était injectée dans le nez, puis “moulée par l’opérateur dans la forme souhaitée”. (La cire pourrait potentiellement migrer vers d’autres parties du visage et être défigurante, ou causer des paraffinomes, ou des cancers de la cire).
Les publicités pour des entreprises étaient en fait assez rares dans les magazines féminins au tournant du XXe siècle. Mais il y avait souvent des publicités pour de faux appareils promettant d’apporter des changements spectaculaires au visage et au corps que l’on ne pouvait raisonnablement attendre que d’une intervention chirurgicale. Divers modèles de mentonnières et de frontales, comme une marque brevetée , étaient annoncés comme un moyen d’éliminer les doubles mentons et les rides autour des yeux.
Les réducteurs de buste et les réducteurs de hanches et de ventre, comme la ceinture de beauté hygiénique JZ, promettaient également des moyens non chirurgicaux de remodeler le corps.
La fréquence de ces publicités dans les magazines populaires suggère que l’utilisation de ces appareils était socialement acceptable. En comparaison, les cosmétiques de couleur comme le rouge à lèvres et l’eye-liner au khôl étaient rarement annoncés. Les publicités pour la “poudre et la peinture” qui existent soulignaient souvent l'”aspect naturel” du produit pour éviter toute association négative entre les cosmétiques et l’art.