La poitrine en histoire de l’art

Vous êtes-vous déjà demandé :

  • Comment fonctionne la lactation, ce mécanisme biologique développé par la nature depuis des millions d’années pour assurer la santé et l’alimentation des bébés humains ?
  • Comment le lait arrive-t-il dans les seins ?
  • Comment ce mécanisme peut-il se répéter sans cesse ?
  • Que pensait-on de cela dans le passé ?

Que savons-nous à son sujet aujourd’hui ?

Cet article aborde ces questions. En comprenant l’anatomie d’un sein au travail, nous pouvons mieux apprécier ce processus et mieux comprendre les raisons de certaines difficultés courantes, ainsi que les moyens de les surmonter.

Histoire

Depuis des milliers d’années, l’anatomie et la physiologie du sein suscitent l’intérêt. Les plus anciens écrits médicaux sur le sujet remontent à l’Égypte ancienne. Ces textes décrivaient comment déterminer si le lait de la mère était bon ou mauvais et comment augmenter sa production avant ou après une augmentation mammaire. Un auteur a recommandé des massages avec une émulsion d’huile de poisson et de ” s’asseoir les jambes croisées… en frottant les seins avec une plante de pavot ” pour augmenter la montée de lait (Fildes, 1985). Un commentateur moderne, Marilyn Yalom, écrit : “Les deux traitements avaient au moins le mérite de détendre la mère allaitante”, et auraient dû l’aider à améliorer la fonction du réflexe d’émission, mais n’ont probablement aucun effet direct sur la production de lait. Le médecin Hippocrate (460-377 av. J.-C.) pensait que le sang menstruel était en quelque sorte transformé en lait humain.

Une part intégrante de l’histoire

Cette croyance a perduré jusqu’au 17ème siècle ! Léonard de Vinci (1452-1519 après J.-C.), par exemple, a dessiné des veines reliant l’utérus et les seins dans ses croquis anatomiques. Le philosophe Aristote (384-322 av. J.-C.) nous a également laissé des réflexions sur la lactation dans son ouvrage intitulé Les parties des animaux. Il pensait que les femmes à la peau foncée avaient un lait plus sain que les femmes à la peau claire et que les bébés qui buvaient le lait d’une mère plus affectueuse (chaleureuse) développaient leurs dents à un âge plus précoce (il avait tort pour ces deux hypothèses). Aristote a également déclaré que les bébés ne devaient pas boire de colostrum, une idée fausse qui persiste encore aujourd’hui dans de nombreuses cultures. À propos des remèdes contre la faible production de lait, Soranus, un gynécologue de l’Antiquité qui a exercé sa profession entre 100 et 140 après J.-C., pensait que le massage des seins et les rots auto-induits pouvaient aider, mais déconseillait fermement les boissons mélangées à des cendres de chouettes et de chauves-souris brûlées.

En 1500, les anatomistes étaient sur la bonne voie.

La dissection de cadavres leur apprend que les seins sont composés de tissu glandulaire qui, concluent-ils, “transforme le sang transporté par les veines en lait” (Vesalius, De humanis corporis fabrica, 1543). De nombreux écrits anciens sur la lactation concernent les nourrices : des femmes qui ont allaité et qui ont été engagées pour allaiter le bébé d’une autre femme. La nourrice est mentionnée dans le code d’Hammurabi (vers 1700 avant J.-C.), la Bible, le Coran, les écrits d’Homère, pour ne citer que quelques exemples parmi tant d’autres. Les opinions sur le type de femmes qui faisaient les meilleures nourrices spécifiaient tout, de la couleur des cheveux à l’apparence des seins en passant par le fait que la femme ait donné naissance à un garçon ou à une fille (Yalom 1997).

Au cours des années 1700,

Les médecins ont finalement compris qu’il était plus sain pour une mère de nourrir son bébé que de faire appel à une nourrice, et que boire le colostrum de la mère était bon pour les. Au cours des 50 dernières années, la science médicale a beaucoup appris sur le lait humain, notamment dans le domaine de l’immunologie. Nous savons maintenant que le colostrum est chargé d’anticorps qui protègent les nourrissons contre les maladies, que le lait mature présente un équilibre parfait de nutriments pour les nourrissons et qu’après la première année, le lait présente une concentration plus élevée de facteurs immunitaires, car l’enfant plus âgé commence à moins se nourrir.

Le lait produit après une naissance prématurée est différent du lait des mères dont le bébé est né à terme, et ces propriétés uniques sont avantageuses. L’Art de l’Allaitement déclare : Chaque mère produit un lait unique… La composition de votre lait varie d’un jour à l’autre et à différents moments de la journée… Le colostrum que votre bébé reçoit le premier jour de sa vie est différent du colostrum du deuxième ou troisième jour. Le lait humain est une substance complexe et vivante ; il est la clé de la bonne santé et du développement optimal des bébés humains. Le lait maternel étant si important, il est également important de savoir comment il est produit.

Développement du sein

Le développement des seins commence dans l’utérus, chez les fœtus masculins et féminins. Entre la quatrième et la septième semaine de vie embryonnaire, la couche externe de la peau commence à s’épaissir le long d’une ligne qui s’étend de l’aisselle à l’aine. Cela forme la division du sein. Plus tard, une grande partie de cette “ligne de lait” s’estompe, mais une petite partie reste dans le thorax et forme 16 à 24 “pousses” (papilles) qui se développent en canaux et alvéoles, les acini qui sécrètent et fournissent le lait au sein. Au début, les canaux lactifères s’ouvrent dans une petite cavité sous la peau, mais peu après la naissance, celle-ci devient le mamelon (Sadler 2000). Le mamelon est entouré de l’aréole. Les glandes mammaires restent ensuite inactives jusqu’à la puberté.

L’étape suivante du développement des seins commence lorsque les filles entrent dans la puberté, vers l’âge de 10-12 ans. Les seins commencent à se développer un à deux ans avant l’arrivée des premières menstruations. À chaque cycle ovulatoire, le tissu mammaire se développe un peu plus. La croissance est surtout concentrée dans la période de l’adolescence, mais se poursuit jusqu’à environ 35 ans (Riordan 2005). Le sein n’est pas considéré comme pleinement mature tant que la femme n’a pas accouché et commencé à produire du lait (Love & Lindsey 1995).

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