Une brève histoire de l’argent

février 26, 2021 0 Par Serge Holzer
Une brève histoire de l’argent

En octobre 2008, un programmeur pseudonyme du nom de Satoshi Nakamoto a publié un livre blanc dans lequel il décrit un protocole pour une monnaie numérique décentralisée. Il a appelé ce protocole Bitcoin. Quelques années plus tard, Satoshi a disparu sans laisser de trace, mais la technologie qu’il a créée allait changer le monde.
Le bitcoin est aujourd’hui un phénomène mondial. Mais pourquoi a-t-il été créé ? Pourquoi a-t-il pris son envol à ce moment-là ? Et pourquoi a-t-il réussi là où ses prédécesseurs ont échoué ?
Il est tentant de commencer un tel cours en parlant de cryptographie ou de chaînes de blocs, mais si nous voulons comprendre ces choses à partir de principes de base, nous devons commencer encore plus simplement. Pour comprendre pourquoi les cryptocurrences ont été inventées, il faut d’abord comprendre quel problème elles étaient censées résoudre. D’un point de vue macro-économique, les Demande de prêt ont quelque chose à avoir dans le développement rapide de ce phénomène.
Nous allons donc commencer par essayer de répondre à la question simple : qu’est-ce que l’argent, et pourquoi est-il apparu ?

Les origines de l’argent

Imaginez que nous soyons deux agriculteurs du néolithique. Vous avez du grain, j’ai des vaches, et nous décidons tous les deux de faire du commerce. Cet échange direct de marchandises est connu sous le nom de troc.
Le troc semble beau en principe, mais le troc est terriblement inefficace. C’est parce que le troc souffre de la double coïncidence des besoins. Pour qu’un échange ait lieu, les deux parties doivent vouloir l’objet exact que l’autre personne est prête à échanger.

Que se passe-t-il si Jeannette veut une vache de Jules, tandis que Jules veut du grain de Serge et Serge veut de la laine de Sophie ?

Dans une économie de troc, ce marché ne peut pas s’effacer, et tout le monde est obligé d’attendre que la configuration parfaite des échanges arrive sur le marché. Cela signifie que de nombreux échanges, par ailleurs souhaitables, n’auront jamais lieu.

Les anthropologues pensent qu’il est peu probable que l’argent provienne réellement du troc, mais il est néanmoins instructif de traiter le troc comme un cas de base. Il arrive souvent qu’une marchandise soit très demandée dans une économie et que cette marchandise commence à dominer le commerce. Cette marchandise peut être du bétail, des ignames ou, si vous êtes en prison, des cigarettes. Si cette marchandise se répand suffisamment, elle devient effectivement une forme de monnaie, appelée monnaie marchandise. Mais la plupart des formes de monnaie marchandise ne sont pas très évolutives, et les marchandises les plus appréciées avaient tendance à différer d’une société à l’autre.
La première proto-monnaie observée a pris la forme d’objets de collection. Les objets de collection sont de petits objets, le plus souvent homogènes, tels que des coquillages ou des perles. Les objets de collection sont généralement durables, faciles à stocker ou à cacher, difficiles à trouver ou à forger, et faciles à évaluer. Ils constituent donc des formes de monnaie plus robustes que de nombreuses formes de monnaie de commodité comme le bétail.

Perles de wampum.

L’adoption des objets de collection comme monnaie durable a été déterminante dans l’évolution humaine. Les tribus se spécialisaient souvent dans la chasse d’une espèce particulière, mais en raison des migrations animales, une tribu donnée pouvait avoir très peu de nourriture pendant certaines parties de l’année. En recherchant des objets de collection pendant la basse saison de chasse, ils pouvaient faire du commerce avec d’autres tribus dont les proies étaient en haute saison et qui avaient donc un excès de nourriture. Grâce au commerce des objets de collection, la nourriture pouvait être distribuée plus uniformément dans le temps et toutes les tribus étaient mieux loties.
Certains historiens affirment que l’argent provenait des objets de collection, et d’autres prétendent que l’argent provenait du crédit. Dans ce contexte, le crédit se réfère à la simple comptabilisation humaine des faveurs : Je te laisse emprunter quelque chose, et j’espère que tu me rembourseras plus tard. Compte tenu de la nature étroite des tribus humaines, il est possible que le crédit ait dominé de nombreuses relations sociales.

Même lorsque les tribus humaines se sont installées à l’ère néolithique, les villages étaient généralement petits et très soudés. Ainsi, la plupart des gens connaissaient la solvabilité des uns et des autres. Il était possible d’avoir une ardoise de longue durée à la taverne locale lorsque le barman vous connaissait, ainsi que votre famille et votre statut dans la société. Avec le temps, les relations de crédit de ce type se sont transformées en billets à ordre, et se sont directement échangées dans une économie locale.
Mais les systèmes de crédit informels ne s’étendent pas jusqu’aux villes, où il est impossible pour tout le monde de connaître tout le monde. Pour orchestrer des sociétés plus importantes, il faut en fin de compte un système monétaire mature. Voir aussi : https://www.ch.ch/fr/financer-propriete-logement/ pour en savoir plus !